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¿Cómo y cuándo usaste Internet por primera vez?

Publicado el 30 de enero de 2020
Actualizado el 31 de julio de 2020

Esta pregunta, junto con las inevitables “historias de la mili”, surge recurrentemente en las conversaciones de taberna de los que hemos vivido unos tiempos en los que, para quedar con los amigos sólo tenías que acudir a cierto lugar a una hora determinada. Así que supongo que cuando los de mi generación dejemos este mundo para habitar en otro, quién sabe si virtual, dejará de tener sentido.

Pero vamos al tajo...

Cómo y cuando usé Internet por primera vez

  • Hice mi primera conexión a Internet el 4 de Marzo de 1994, viernes. Lo recuerdo porque ese día inauguraba mi negocio de reprografía.
  • Compré la conexión en un kiosko de prensa. Venía en una panoplia de esas de fascículos y traía un módem a 9600 bps y los datos para conectar. Creo que el proveedor de Internet era Terra, pero no estoy seguro.
  • La conexión se realizaba a tarifa telefónica local, por aquel entonces 1340 pesetas (8,05€) por hora.
  • Usaba el navegador Netscape, Yahoo!, IRC, ICQ y poco más.
  • Casi inmediatamente comencé a aprender a crear páginas web a base de ingeniería inversa. Mirando el código y replicando las partes que me gustaban con el bloc de notas de Windows NT 3.5.
  • El 21 de agosto de 1996 lancé mi primera web “buena” completa.
  • A finales de ese año hice mi primera venta en Internet.

De eso hace ya 26 años. Y desde entonces Internet ha formado parte de mi día a día.

Mis comienzos en Internet

La primera vez que, tras escuchar el característico chirrido de conexión del módem, se abrió el portal de bienvenida en la pantalla de mi ordenador apareció ante mí un mundo nuevo, lleno de posibilidades que, por supuesto, ni entendía ni sabía cómo utilizar.

Por aquel entonces un amigo mío había instalado Ibertex en su empresa y llevábamos un tiempo usándolo.

Ibertex era el servicio de videotext de Telefónica, un futurista servicio que permitía conectar un televisor o terminal a la línea telefónica, proporcionando información y otros servicios en tiempo real.

Videotex conecta televisión a Internet
Anuncio de Videotex de los años 90

Videotex llegó a España en 1982 coincidiendo con el mundial de fútbol, y en 1983 ya se utilizó para comunicar los resultados de las elecciones locales y autonómicas de aquel año.

Su interfaz era parecida a la del teletexto, aunque su tecnología y los servicios que ofrecía estaban más relacionados con lo que luego sería Internet.

En julio de 1994, Ibertex dió a sus 400.000 usuarios acceso a la red mundial de Internet; sólo para el servicio de correo electrónico.

El enlace con Internet se facturaba a un precio de 27 pesetas (0,16€) por minuto de conexión.

Como he dicho, un día ví en el kiosko de prensa donde compraba las revistas de informática una llamativa panoplia que incluía un módem, los datos de acceso a Internet y las instrucciones para hacerlo.

Comprendí que aquello era la evolución natural de lo que llevaba un tiempo usando y, bueno, por eso me estás leyendo.

El primer navegador de Internet de la historia

En 1990, el británico Tim Berners-Lee , con ayuda del belga Robert Cailliau y otros desarrolladores, mientras trabajaban en el CERN (Consejo Europeo para la Investigación Nuclear) crearon el primer navegador web de la historia, que llamaron WorldWideWeb. Más tarde, para evitar confusiones, se le cambió el nombre a Nexus.

Estos días se cumplen 30 años del desarrollo de WorldWideWeb, así que para celebrarlo el CERN ha creado una versión del primer navegador web de la historia, para que todo el mundo pueda probarlo.

Cómo se veían las webs en 1990

La imagen anterior muestra cómo se ve la web joseramonbernabeu.com en el navegador WorldWideWeb. Lo único que se mantienen son los textos y los enlaces. Fotos, vídeos y animaciones, desaparecen.

Si quieres probar, simplemente tienes que entrar en la web CERN WorldWideWeb 2019 Rebuild y pulsar en el botón Launch WorldWideWeb.

Para abrir una página web, en el menú de la izquierda pulsa en Document, y luego en Open from Full document reference.

Se abrirá una ventana en donde debes escribir la dirección URL de la web, con el prefijo http://

Para entrar en los enlaces tienes que hacer un doble clic, o tocar dos veces, en lugar de una.

Cómo era la Internet en los años 90 (la que yo conocía)

Por aquel entonces era muy personal. Hablábamos de nosotros, de los que nos gustaba o de lo que sabíamos. ¡Humm! ¿A qué me suena eso?

Por supuesto hablo de cómo yo lo viví, no pretendo escribir la historia de Internet.

Todo lo que rodeaba internet era exótico. La red de redes, se colaba muy poco a poco en los medios de comunicación como algo extraño, excitante y oscuro.

En palabras de José Cervera, periodista del diario Cinco Días por aquel entonces: «Fue en 1996 cuando se empezó a informar sobre internet y la opinión generalizada entre los expertos y entre los periodistas era algo así como: 'Bah, eso es una moda pasajera'. Esto era un comentario habitual en la época, ése era el ambiente que había entonces».

Creo que sólo unos cuantos «iluminados» pensábamos que aquello era el futuro.

Para mí, Internet era una «Gran Enciclopedia Larousse» al alcance de todos. Ni por asomo se me ocurrió imaginar el punto en el nos encontramos ahora.

No creía que se pudiera vender por Internet y, mucho menos, vivir de un negocio online. Aunque mis primeras ventas en Internet las hice en 1996.

Servicom creó el primer portal de comercio electrónico de España, que fue para El Corte Inglés.

En 1995, el número de usuarios de internet en el estado español era de 50.000 personas. El año 1996 terminó con 320.000 internautas en España, según datos de la Asociación de Usuarios de Internet.

En todo el mundo, la cifra ascendía a sólo 30 millones. Y esas personas con conexión a la red de redes seguían siendo algo exótico.

Eran «los internautas», atrapados por lo que sería, según los analistas más conservadores, "una moda pasajera".

La velocidad de conexión a Internet

Los accesos en aquella época se hacían con módems de 9.600 bits por segundo, es decir, se navegaba a 0,0012 megabits por segundo. Hoy, España presenta un promedio de 27,19 Mbps.

Era un acceso lentísimo, una página muy gráfica podía tardar media hora en cargarse y, desde luego, servir vídeo era imposible. Prácticamente todo era texto.

Los Proveedores de Acceso a Internet (ISP)

En el verano de 1995 existían en España más de 10 proveedores comerciales. A finales de año, más de 30.

Telefónica lanza Infovía en diciembre, lo que acerca Internet al gran público y le da el espaldarazo definitivo.

Infovía Internet en los años 90

Infovía era una plataforma que permitía generar ISP, abaratando el coste de crear un proveedor de servicio de internet. Esto produjo una explosión de proveedores, llegando a existir dos o tres en cada ciudad importante.

Infovia también igualó el coste telefónico de conectarse a proveedores de Internet en toda España. El precio de la conexión en cualquier lugar del país era de 139 pesetas (0,84€), independientemente de la distancia entre el usuario y el proveedor. A lo que había que sumar el coste de realizar una llamada local que cobraba Telefónica.

Las vías de comunicación en Internet en los 90

Estaban de moda los IRC (Internet Relay Chat), una especie de “redes sociales” en las que pasabamos horas hablando (normalmente de chorradas) con otras personas que se suponía que se interesaban por lo mismo que tú.

Había grupos de chat sobre cualquier tema que pudieras imaginar, aunque los que lo petaban eran los de «ligoteo». Mucha falsa identidad se creó por aquel entonces…

En sus mejores años, a finales de los 90 y principios de los 2000, IRC llegó a tener 10 millones de usarios conectados simultáneamente.

ICQ fue el primer servicio de mensajería instantánea concebido como tal, con cuentas de usuario individuales y enfocado a conversaciones privadas entre dos personas. Llegó a alcanzar los 100 millones de cuentas registradas a finales de los años 90.

Pero el rey era el MSN Messenger. Lo que todos los adolescentes usaban para chatear, ligar, y lo que surgiera.

Y también estaban los foros. Toda web (o «portal», como se decía antes) que se preciara tenía su propio foro; y era el mejor sitio para conectar con otros usuarios. Los había especializados en algún tema concreto, o simplemente para dejar mensajes y pasar el rato.

La World Wide Web

Cuando comencé a tener acceso al World Wide Web éste acababa de dejar el ámbito universitario, popularizándose, sobre todo, a través de revistas de informática.

Los sitios web se daban a conocer a través de portales y directorios como Yahoo!, Hispavista, Olé, Ozú y algunos más.

Portales y directorios en los años 90

Éstos no eran más que índices en los que había que inscribir el sitio a través de un formulario y, si pasaba el filtro del propietario del portal, era dado de alta manualmente.

Casi todas las web incluían una sección de enlaces o «páginas amigas». Normalmente eran enlaces cruzados con los que nos dábamos visibilidad unos a otros.

En 1995 se crea AltaVista, el primer motor de búsqueda o buscador, un sistema informático que busca archivos almacenados en servidores web gracias a su spider (también llamado araña web).

En 1998, AltaVista es superado por un nuevo motor de búsqueda, Google, que pasa a convertirse en el buscador más popular, poniéndolo todo patas arriba.

El correo electrónico

¡Madre mía! ¡Qué herramienta! Es lo primero que me vino a la cabeza cuando lo conocí.

Estaba claro. Aquello iba a ser el futuro, haciendo desaparecer al fax, télex, etc...

Y lo sigue siendo. Sin los servicios de correo electrónico no sería posible la Internet que conocemos.

Todo en Internet empieza y termina en el eMail

Aunque hay quien dice que el email ha muerto. Deberían hacérselo mirar…

En aquella época, el servicio de correo electrónico más popular era Hotmail, impulsado por la necesidad de abrir una cuenta en el mismo para acceder a MSN Messenger. Llegó a ser el servicio de webmail más usado del mundo, con más de 30 millones de usuarios activos.

Aprendiendo a crear páginas web

Pocos éramos los que, fuera del ámbito de la Universidad, comenzábamos a publicar páginas personales.

Aunque entonces las páginas web estaban a años luz de lo que son ahora, no era fácil.

Había que aprender HTML y había que hacerlo a base de comprar revistas, libros y, sobre todo, a base de ingeniería inversa.

Recuerdo esperar con ansia que llegara primeros de mes para comprar el correspondiente número de las revistas del gremio y poder aprender los últimos «trucos y herramientas para crear páginas web».

Y lo primero que aprendí fue a copiar y pegar inteligentemente.

La maravillosa posibilidad de poder ver el código fuente de una página web pulsando botón derecho del ratón ha sido la herramienta más productiva que he usado a la hora de crear un sitio web.

Y aún lo sigue siendo. Aunque ahora es mucho más sofisticada, con el inspeccionador de elementos del navegador.

Así que, armado con paciencia, libros, revistas, botón derecho del ratón y el editor de textos de Windows, comencé a crear una página web que, por supuesto, hablaba sobre mí.

Después de varios meses, ya tenía la soltura suficiente para que la página fuera buena y bonita. Y la confianza necesaria para publicarla en Internet.

Investigando cómo se hacía aquello dí con Geocities, un servicio gratuito de alojamiento de páginas personales de colores estridentes, imágenes animadas y usabilidad dudosa, que representaba una ciudad y se organizaba por barrios de contenidos.

GeoCities

Poco a poco aquella página fue creciendo a base de escribir sobre mis aficiones. Con el tiempo una de ellas, la heráldica tomó entidad suficiente como para merecer su propio espacio en Internet.

Y así nació Blasón Virtual, Heráldica en la Red.

Mi primer sitio web

Blasón Virtual ya se podía considerar un sitio web con todas las de la ley.

Incorporaba la última tecnología web del momento: frames, gif animados, Javascript, efectos gráficos de ratón, etc.

Mi primera página web

El 21 de agosto de 1996 subí el sitio a la red, aunque no recuerdo donde de alojó.

La primera referencia, según Wayback Machine de archive.org es de 1999 con la URL blason.virtualave.net.

Es curioso que aún se pueda ver e incluso navegar por casi todo el contenido cacheado por el Archivo de Internet.

Si sientes curiosidad por verla este es el enlace

La página web fue evolucionando y cambiando de alojamiento en varias ocasiones. La Última imagen que he encontrado que funcione es del año 2001 en la dirección blason.metropoli2000.net.

Ahora me he embarcado en su restauración, pues conservo todos los archivos de la misma. En cuanto termine la subiré a la red, procurando que funcione tal como lo hacía entonces.

Mi primera venta en Internet

Conforme Blasón Virtual fue siendo popular, comencé a recibir mensajes de personas que querían tener el escudo de su apellido.

En mi negocio ya los elaboraba sobre pergamino, en llaveros, azulejos, etc. Así que creé un formulario en la web para recibir pedidos.

Cobraba el escudo de un apellido sobre pergamino a 3.000 pesetas (18,03€) y el de dos apellidos a 5.000 (30,05€).

Los enviaba contra-reembolso, a portes debidos y he de decir que nunca tuve una devolución.

Se me quedaron más de 1.000 escudos sin enviar a Sudamérica. En aquella época no había los medios de pago actuales y el coste del envío suponía más del doble del valor del producto.

Aún así envié muchos porque había gente a la que no le importaba pagar aquellos gastos.

En concreto, tenía un cliente en Perú (el doctor Luis) que debía ser alguien importante porque me hizo muchísimos pedidos. Los cuales entregaba en el consulado de Alicante y le eran remitidos por valija diplomática.

Mi primer Lead Magnet
Mi primer Lead Magnet

Resumen de lo que era Internet cuando la conocí en los 90

  • Los proveedores de acceso a internet y fabricantes de ordenadores podían influir directamente en los contenidos que sus usuarios veían en internet.
  • Se pagaba una suscripción para tener cualquier servicio, incluso para disponer de correo electrónico.
  • No se podía llamar por teléfono, ni recibir llamadas, si se estaba conectado a Internet.
  • No había Redes Sociales, ni Gmail, ni video, ni música, ni siquiera spam.
  • Si al hablar con los amigos, decías “lo he visto en internet” te miraban raro.
  • Era imposible conectar los días de tormenta.
  • Había unos sitios llamados cibercafés, en los que podías conectar a internet por unas 500 pesetas (3€) la hora.
  • La página de inicio del navegador no era la de Google.
  • El navegador más usado era Netscape, en dura competencia con Internet Explorer.
  • Alojabas tu primera página web en un barrio de Geocities.
  • Hasta que apareció Frontpage de Microsoft, las páginas web se hacían con el procesador de textos.
  • MSN Messenger dio un giro a la forma de relacionarse de los jóvenes.

Cómo veo Internet en estos momentos

Pues bien, aquí sigo creando páginas web y empeñado en dar visibilidad a los negocios locales en Internet.

Ahora todo es mucho mejor e incluso se puede vivir de Internet. Y he de decir que no echo de menos en absoluto aquellos tiempos.

Sigo tan ilusionado como entonces al ver cómo va evolucionando la Red. Hay cosas que no me gustan y otras que me asustan bastante, pero en general la cosa va bien.

Internet es la mejor herramienta creada hasta ahora por la humanidad. Internet nos hace a todos iguales (lo cual no tiene por qué ser necesariamente bueno). Da voz a sabios y necios.

Y es el arma más poderosa para conseguir la igualdad de todos los seres humanos.

Eso asusta a las "vacas sagradas" que tratan de "poner puertas al campo" con el fin se conservar sus privilegios. Es natural, cada cual mira por lo suyo.

En fin, si has llegado hasta aquí, gracias. E igual te apetece comentar cuando y cómo fueron tus comienzos en Internet.

Un abrazo.

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10 comments on “¿Cómo y cuándo usaste Internet por primera vez?”

  1. Me ha encantado leer esta historia!
    La primera vez que yo utilicé Internet fue en 2005, aunque yo ya conocía el Internet por un familiar que tenía conexión a InfoVía.

    Tenía un ordenador que compré dos años atrás pero no tenía conexión a la Red de Redes porque no sabía ni para qué servía.

    Recuerdo que fue con un Cablemodem de Thomson (era una instalación Coaxial a RJ-45 de estas híbridas "rarunas" que todavía continúa haciendo ONO).

    Aún recuerdo cuando el técnico (que se parecía a Fiti el de Los Serrano) me lo instaló en aquel Windows XP con un CD-ROM con un "AntiVirus" llamado Centinela ONO (y que acabé quitando). Cuando me abrió el Internet Explorer y me empezó a explicar, yo pensaba que había tirado mi dinero a la basura.

    El eMule me lo tuve que configurar yo solito... Dos noches en vela hasta que... le pude ver los ojos a la "mula" (si te salía el icono con los ojos vendados era que algo no estaba bien configurado)... En ese momento descubrí que quería ser informático y... ¡¡¡hasta hoy!!!

    Informático soy... y lo digo con un orgullo tremendo.

    1. Muchas gracias. También me ha encantado tu historia.
      Mucho peleé con la "mula" jajajaja.
      No voy a decir que eche de menos aquellos tiempos, por que no es cierto. Hoy en día todo es más "fácil".
      Contratas Internet, te llega el router, lo conectas y a navegar 🙂
      Pero entonces era más entretenido.

  2. Jose Ramón, flipé con esta historia. A veces asumimos muchas cosas y pensamos que Internet, los buscadores, el mail, siempre han funcionado tal cual los conocemos en la actualidad.

    Es increíble todos los detalles que nos cuentas en este post. Me reí mucho con tu frase de "hay quien dice que el email ha muerto. Deberían hacérselo mirar". Había escuchado tu peripecias en el comercio electrónico, pero no había visto tu primera web, ¿ni una sola devolución? ¡Mi madriña!

    Y estoy totalmente de acuerdo contigo en que ha sido una herramienta increíble, que nos hace a todas las personas iguales. Por eso deberíamos defender siempre la libertad y neutralidad de esta fantástica herramienta de comunicación.

    Muchas gracias por contar esta historia tan interesante 🙂

    1. Hola Wajari. Internet ha cambiado mucho desde aquel entonces hasta ahora (Joer, cada vez que leo este artículo me doy cuenta de lo viejo que soy jajaja). Pero siento que ese cambio ha sido más en el uso que le damos que en la tecnología en sí.

      Aún me parece increíble que nos podamos ganar la vida haciendo la vida más fácil a los demás gracias a Internet. Pero, si no tenemos cuidado, todo esto puede caer en "malas manos".

      Y me consta que esas manos andan detrás del pastel para hacerse con él. De momento vamos resistiendo, pero tarde o temprano legislaran Internet, ya que no soportan que no dependamos de ellos para ganarnos la vida y, sobre todo, que tengamos opinión propia.

      Bueno,bueno, que me he puesto muy "transcendental". Mientras los "profesionales de Internet" sigamos siendo buenas personas, la libertad y la neutralidad estarán garantizadas. Hagamos que dure 🙂

      Un fortísimo abrazo.

  3. Me ha encantado leerte, había muchas partes de tu historia que no conocía y me he identificado mucho con otras. Me ganas por poco.

    Cuando miro atrás me doy cuenta que llevo toda la vida vinculada a esto. Mi primera conexión la hice en el 96 en la universidad. Éramos bichos raros, nadie en nuestro campus tenía aula informática abierta para los alumnos fuera de las horas de clases. Pasábamos horas muertas navegando y chateando en el IRC, que era el Tinder de la época

    En el 2002 me conecté a internet desde casa, tuve que comprar un módem e instalarlo porque el ordenador no tenía, y no había tarifa plana, pagaba un bono de horas por mes. Me conectaba para investigar algunas cosas de mis trabajos de doctorado, para ver el correo y para buscar ofertas de empleo. (Salía más barato que el ciber, las aulas de la universidad estaban siempre llenas y en las bibliotecas solo te dejaban usar sus recursos). Estaba suscrita a listas de correo profesionales, de esas que gestionaban los servidores de listas de universidades o red.es, donde cualquiera podía enviar un correo con noticias sobre el sector, ofertas de empleo, preguntar dudas, comentar artículos o libros pero había unos moderadores los revisaban paraque se siguiese un "código de conducta" Hoy en día todavía sigo suscrita a una de ellas, IWETEL, y gracias a eso me mantengo informada sobre temas de bibliotecas, archivos y documentación.

    (Ríete del "mailing" El correo fue y sigue siendo el rey )

    Y no digo más, que me lío. Tendré que hacerme un WordPress y contarlo allí con pelos y señales.

  4. Menuda vista atrás has hechado... Y menuda memoria!!! Yo también llevo unos 25 años por la red... Pero yo era más peque, apenas tenía 11 años cuando entré a internet las primeras veces en casa de unos amigos. Entrábamos al chat aquel del cómic, buscábamos información sobre videojuegos... Recuerdo que nos reímos mucho porque buscando una guía para un Zelda había algo sobre "rolling stones" y no sé cómo lo tradujeron con algo autómatico (no sé qué habría en aquella época) que lo tradujo en plan "cantos rodados" XDDD

    Luego he estado en chats, montones de foros, y juegos online a tope por años.

    En el mundo de los blogs y las webs entré tiempo después. En la carrera como en el 2002 aprendí html y algo haría, pero no lo recuerdo. Luego en 2009 me creé mi primer blog en WordPress. Un par de años después empecé a hacer alguna web. Y aquí ando ahora. 🙂


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